Giám đốc thể thao Stuart Webber: người hồi sinh Norwich City

Khi Sunderland trải qua 2 lần xuống hạng, mọi lỗi lầm được đổ dồn vào người thuyền trưởng đội bóng, vì đơn giản, họ đã đặt toàn bộ niềm tin vào người đứng đầu đội bóng. Nhưng gốc rễ của vấn đề lại ở chỗ khác. Đó có thể là một đội bóng không có những cầu thủ đủ tốt, hay văn hoá CLB không phù hợp, hoặc cũng có thể HLV trưởng chỉ cần thêm một chút sự ủng hộ. Bấy giờ, CLB cần có một vị GĐ Thể thao đủ tài giỏi để sửa chữa mọi thứ.

Giám đốc thể thao Stuart Webber người hồi sinh Norwich City

Giám đốc thể thao Stuart Webber: người hồi sinh Norwich City

Norwich City đã từng có lúc rơi vào tình cảnh như Sunderland, nhưng họ kịp thời nhìn ra vấn đề để khắc phục. Từ một tập thể xuống hạng ở Premier League, rồi không đạt thành tích như kỳ vọng ở Championship cho dù có nguồn ngân sách lớn thứ hai giải đấu, Norwich quyết định thiết lập lại trật tự.

Tháng 4 năm 2017, Norwich bổ nhiệm Stuart Webber được bổ nhiệm làm GĐ Thể thao của CLB. Một cuộc đại tu diễn ra cả trong lẫn ngoài sân cỏ: đội hình được thanh lọc và mọi vị trí đứng đầu các phòng ban được thay thế.

Trong cuộc phỏng vấn hồi tháng 02 năm nay với Training Ground Guru, Stuart Webber đề cập đến 3 thứ quan trọng giúp Norwich hồi sinh và trở lại Premier League: lựa chọn một HLV mang đến lối chơi nhất định cho đội bóng, tiếp thu cái mới trên thị trường chuyển nhượng, và đặt niềm tin vào những cầu thủ trẻ do CLB tự đào tạo. Cả 3 thứ đó, Stuart Webber đều thực hiện một cách triệt để, dựa trên những hiểu biết và kinh nghiệm ông học được từ Liverpool.

Năm 2009, Malcolm Elias – người từng đứng đầu học viện ở Liverpool và sau này chuyển sang Fulham – tiến cử Stuart Webber với người thay thế ông tại CLB chủ sân Anfield là Frank McParland. Những biến động không ngừng nghỉ ngay sau đó ở Liverpool hoá ra lại giúp ích rất nhiều cho sự nghiệp về sau của Webber.

Xem thêm: Liverpool vs Arsenal: tỷ số của sự lựa chọn tiếp cận trận đấu

Không lâu sau khi gia nhập Liverpool từ Wrexham, Stuart Webber cảm nhận được ngay sự khốc liệt của bóng đá đỉnh cao. Ông chứng kiến Rafael Benitez bị sa thải, Roy Hodgson đến thay thế và sau đó cũng bị bật bãi bởi giới chủ mới. Fenway Sports Group mang đến một bộ máy lãnh đạo mới cùng những luồng tư tưởng mới. Đó cũng là lúc Damien Comolli được bổ nhiệm làm vị GĐ Bóng đá đầu tiên tại Liverpool, đi cùng Comolli là một cái tên sau này đã được nhắc đến nhiều: Michael Edwards.

Cây bút Simon Hughes của The Athletic viết rằng, trong quãng thời gian 3 năm gắn bó với Liverpool từ 2009 đến 2012, có 3 người ảnh hưởng quan trọng đến phương pháp làm việc của Stuart Webber. Đó là Damien Comolli, người dạy Webber về kỹ năng lập kế hoạch và giúp ông nhận ra rằng những cầu thủ tài năng có ở khắp nơi trên thế giới. Đó là McParland, người dạy Webber về sự “dày mặt”: nếu muốn ký hợp đồng với một cầu thủ nào đó, bạn cần phải đến tận nhà anh ta và chỉ chịu rời khi nhận được cái gật đầu. Và đó là Pep Segura, người từng có quãng thời gian làm việc cùng Lionel Messi ở đội trẻ Barcelona và chỉ dạy Webber về cách xây dựng triết lý cho một CLB.

Khi Stuart Webber chấp nhận rời bỏ Huddersfield Town, chỉ 2 tháng trước lúc The Terriers (biệt danh của Huddersfield) thăng hạng lên Premier League vào năm 2017 để gia nhập Norwich City, ông nhìn thấy một tiềm năng lớn nơi bến đỗ mới.

Nhìn vào BXH Championship mùa giải trước là đủ để thấy hàng tấn công của Norwich đóng vai trò chủ đạo cho công cuộc thăng hạng lên Premier League của đội bóng này, với 93 bàn thắng được ghi. Stuart Webber có công quan trọng để định hình nên hàng công đó. Mùa giải 2017/18, cũng với số cơ hội ăn bàn có được tương tự như mùa giải 2018/19, Norwich chỉ đạt tỷ lệ chuyển hoá thành bàn ngang với mức các đội bóng xuống hạng. Webber tin rằng đội bóng cần có một chân sút làm nên sự khác biệt. Đó là lúc chúng ta đang nói về sự xuất hiện của Teemu Pukki.

Cũng cây bút Simon Hughes kể lại rằng từ thời còn giữ chức đứng đầu bộ phận tuyển trạch ở Wolverhampton, chính Webber là người đã tiến cử Pukki cho HLV Stale Solbakken, nhưng thương vụ bất thành. Webber vẫn tiếp tục theo dõi bước tiến của tiền đạo người Phần Lan khi anh chơi bóng ở Đan Mạch trong màu áo Brondby (ghi 69 bàn trong 161 trận đấu). Mùa hè 2018, thời điểm hợp đồng giữa Pukki và Brondby kết thúc và không được gia hạn, Norwich nhảy vào. Bấy giờ, Pukki 28 tuổi đang ở độ chín của sự nghiệp với một mức lương không cao.

Webber cùng HLV Daniel Farke và trưởng bộ phận tuyển trạch Kieran Scott nhìn ra được điểm mạnh của chân sút người Phần Lan phù hợp với lối chơi của Norwich đang xây dựng. Đội bóng của Farke chú trọng đến việc tạo ra các cơ hội dứt điểm đủ nhanh từ những tình huống mất bóng của đối phương. Còn khi có bóng, Norwich triển khai bóng tuần tự từ phần sân nhà về phía trước thông qua các mảng miếng phối hợp phức tạp, nhưng mạch lạc dựa trên rất nhiều những tình huống chạy chỗ và xâm nhập của các cá nhân trên hàng tấn công. Về cơ bản, Norwich không sử dụng nhiều những quả tạt hay các tình huống căng ngang từ hai biên để đưa quả bóng vào vòng 16m50.

Bản thân Pukki không có chiều cao tốt đối với một trung phong. Anh cũng không tham gia quá nhiều trong khâu triển khai bóng, nhưng bù lại là khả năng chạy chỗ khôn ngoan sau hàng thủ đối phương. Công việc của Pukki rất đơn giản, tự đặt mình vào một vị trí dứt điểm và dứt điểm cho thật tốt. Mùa trước, anh là cầu thủ đồng dẫn đầu Championship ở số pha dứt điểm tạo ra (144 dứt điểm), quan trọng hơn khi anh có đến 108 pha dứt điểm trong vòng cấm. 29 bàn mùa trước giúp anh trở thành vua phá lưới giải đấu, và trong số này chỉ có đúng 1 bàn – trước Stoke – là bằng đầu.

Xem thêm: David De Gea và những pha cản phá bóng góc gần

Stuart Webber Norwich City

Cũng trong mùa hè 2018, Norwich quyết định bán đi hai ngôi sao trong đội hình của mình là James Maddison và Josh Murphy. Sự chia tay ấy đã nằm trong tính toán của Webber. Dựa trên những phân tích của đội ngũ kỹ thuật tại Norwich, Maddison và Murphy không phải là những mẫu cầu thủ đóng góp đủ nhiều và đủ tốt cho khâu gây áp lực tầm cao mà Daniel Farke mong muốn xây dựng. Họ cần những tiền vệ kiểu khác, một người như Emi Buendia. Và đó là phương án Webber đã tính tới.

Tiền vệ sáng tạo người Argentina này cập bến Carrow Road cũng vào mùa hè 2018 như Teemu Pukki, song thương vụ được chốt vào tháng 01 năm 2018. Nghĩa là, Webber đã có sẵn sự lựa chọn trong đầu cho sự ra đi của James Maddison. Khác với Pukki, Webber không theo dõi trực tiếp Buendia trước đó. Theo lời của cây bút Simon Hughes, công việc theo dõi – đánh giá cầu thủ người Argentina được đảm nhiệm bởi 2 chuyên gia phân tích dữ liệu tại Norwich. Đây là một mẫu cầu thủ vừa có khả năng sáng tạo với các cơ hội mang đến cho tiền đạo ở phía trên, vừa có khả năng tham gia pressing tuyến đầu – thứ mà Daniel Farke cần.

Webber không phát hiện ra Buendia, nhưng ông là người tham gia trực tiếp vào việc tiếp cận cầu thủ này. Thời điểm Norwich quan tâm đến Buendia, anh thuộc CLB chủ quản là Getafe nhưng thi đấu dưới dạng cho mượn tại Cultural Leonesa (đội bóng sau đó rớt xuống giải hạng 3 Tây Ban Nha). Dựa trên mối quan hệ với Colin Pomford – người môi giới mà vào năm 2004 từng giúp mang Rafa Benitez về Liverpool – Webber thực hiện một vài cuộc gọi và biết được tình hình tài chính khó khăn của Getafe. Webber tự mình bay đến Madrid để đám phán với phía Getafe. Ông gặp riêng Buendia và dùng vốn tiếng Tây Ban Nha đủ trôi chảy để thuyết phục cầu thủ này gia nhập Norwich. Thương vụ được chốt trong vòng 7 ngày.

Mùa giải trước ở Championship, Buendia thi đấu 38 trận, ghi được 8 bàn và là chân kiến tạo tốt nhất của đội bóng với 12 pha chuyền bóng thành bàn. Cá nhân Webber sau này khẳng định đây là cầu thủ tài năng nhất ông từng ký hợp đồng, xét trên kỹ năng lẫn tư duy chiến thuật.

Tuy nhiên, thương vụ thành công nhất của Webber dành cho Norwich lại chính là HLV Daniel Farke. Tầm quan trọng của người thuyền trưởng là thứ tiên quyết đến kế hoạch đội bóng. Mọi thứ vạch ra dù có tốt đến đâu đi chăng nữa nhưng nếu không được đặt vào tay của một người phù hợp, coi như đổ sông đổ bể.

Sự lựa chọn Daniel Farke của Webber xuất phát từ việc ông luôn có một sự ngưỡng mộ cho công tác đào tạo HLV của Đức. Trên Training Ground Guru, Webber có chia sẻ: “Tôi tin rằng nước Đức là nơi biết cách chuẩn bị mọi thứ tốt nhất cho sự nghiệp của các HLV. Các khoá đào tạo HLV diễn ra quy mô, bài bản và không dễ để hoàn thành. Người Đức thật sự nghiêm túc trong việc phát triển và xuất khẩu các HLV của họ.”

Xem thêm: Chiến thuật bóng đá: Vì sao Chelsea sụp đổ trước Manchester United?

Cũng chính việc bổ nhiệm Daniel Farke giúp Webber dễ dàng hơn trong công tác chiêu mộ cầu thủ từ nước Đức. Đó là lúc cần phát huy vai trò của các mối quan hệ và mạng lưới, khi trong đội hình hiện tại của Norwich có 10 cầu thủ từng thi đấu ở Bundesliga. Chính Farke là người đã thuyết phục thành công để thủ thành Ralf Fahrmann đầu quân cho Norwich trong kỳ chuyển nhượng mùa hè vừa qua. Trong khi, dựa trên mối quan hệ với David Wagner thời cả 2 còn gắn bó với Huddersfield Town, Stuart Webber thực hiện cuộc gọi cho vị HLV hiện tại của Schalke 04 và hoàn tất mọi thủ tục chuyển nhượng Fahrmann chỉ trong vòng có 24 giờ đồng hồ.

Với Daniel Farke, Stuart Webber có cho Norwich một HLV biết cách nâng tầm các cầu thủ. Onel Hernandez là cầu thủ mà bản thân Webber từng suýt chiêu mộ thành công cho Huddersfield Town trong quá khứ nhưng thương vụ thất bại vì sự thiếu tự tin của Hernandez. Sự thiếu tự tin đó phần nào cũng gây trở ngại cho sự hoà nhập của anh tại Norwich khi vừa đặt chân đến. Thông qua những buổi tập riêng với Onel Hernandez, Farke giúp cầu thủ người Cuba cải thiện sự tự tin. Mùa giải trước ở Championship, Hernandez là ông vua rê dắt bóng của Norwich mùa giải trước (2,25 lần/90 phút, theo StatsBomb). Đây là phương án vận chuyển bóng cực tốt của đội bóng trên hàng công.

Một cầu thủ khác từng chơi bóng tại Đức cũng trở thành trụ cột đội bóng sau khi được mang về vào mùa hè 2017 – thời điểm sau khi Webber lẫn Farke được bổ nhiệm tại Norwich – là Marco Stiepermann. Trong các mảng miếng phối hợp tấn công của Norwich, Marco Stiepermann – tiền vệ người Đức với chiều cao 1m90 và kỹ thuật – đóng vai trò làm đầu mối nhận bóng trong tư thế quay lưng về phía khung thành đối phương ở những pha làm tường tạo điều kiến cho các đồng đội tìm kiếm phương án khai thác khoảng trống. Theo thống kê của StatsBomb, Stiepermann là cầu thủ chủ yếu của Norwich nhận những đường bóng đầu tiên được chuyền vào phần sân đối phương. Nói cách khác, khi các đồng đội ở tuyến dưới cần tìm người trên phần sân đối phương để chuyền, họ sẽ tìm đến Stiepermann.

Cả 4 con người quan trọng nhất trong hệ thống 4-2-3-1 mà Farke xây dựng ở Norwich giúp đội bóng giành quyền thăng hạng, là Pukki chủ công với bộ 3 tiền vệ phía sau là Onel – Stiepermann – Buendia, đều được định hình nên bởi công lao của Stuart Webber và tài huấn luyện của Daniel Farke.

Xem thêm: ‘Tù trưởng’ Văn Quyết hay người hùng thầm lặng của bóng đá Việt Nam

Giám đốc thể thao Stuart Webber

Stuart Webber đã chuẩn bị sẵn mọi thứ để đội bóng của ông không tụt dốc như Sunderland đã từng

Một khía cạnh nổi bật khác in đậm dấu ấn của Stuart Webber ở Norwich là niềm tin vào những cầu thủ trẻ, thay vì lao đầu vào thị trường chuyển nhượng như con thiêu thân. Đó là niềm tin nhất quán và cũng là một nguyên tắc về triết lý mà Webber cùng Farke quyết định gìn giữ và đặt cược vào trong kỳ chuyển nhượng mùa hè vừa qua. Lần gần nhất một CLB thăng hạng lên Premier League chi tiêu ít trong kỳ chuyển nhượng mùa hè như Norwich là vào năm 2006, trường hợp của Reading.

Chỉ riêng trong mùa hè vừa qua, Norwich đã bỏ ra số tiền hơn 1 triệu bảng Anh cho cấp đào tạo trẻ. Họ mang về những cái tên như: tiền vệ U19 Anh Daniel Adshead từ Rochdale, 2 sao mai Scotland là Aidan Fitzpatrick từ Partick và Archie Mair từ Aberdeen, 2 hậu vệ U19 và U21 Bỉ là Rob Nizet từ Anderlecht cùng Rocky Bushiri từ KV Oostende. Những cầu thủ trẻ hoặc ở lại CLB, hoặc được cho mượn ở những CLB như một nguồn trù bị cho tương lai. Norwich đang có trong tay 12 cầu thủ từ 23 tuổi trở xuống đang thi đấu ở các CLB khác nhau. Họ đã chuẩn bị cho viễn cảnh xấu nhất là đội bóng phải xuống trở lại Championship.

Trong số những gương mặt trẻ trưởng thành từ chính Norwich, cái tên nổi bật nhất lúc này ở đội một không ai khác ngoài Todd Cantwell. Cantwell gắn bó với học viện Norwich từ năm lên 10, và hiện tại đang chiếm suất đá chính của Onel Hernandez trong bộ 3 tiền vệ công. Tiền vệ người Anh cho thấy sự tự tin, khả năng cầm bóng tốt để có những tình huống bật nhả một-hai với các đồng đội, cũng như những pha xoay người xuyên phá trực diện.

Ngoài ra, những cầu thủ trẻ khác trong đội là Jamal Lewis (21 tuổi), Ben Godfrey (21 tuổi) và Max Aarons (19 tuổi) đều có được niềm tin từ Webber và Farke.

Xem thêm: Bản sắc thương hiệu và câu chuyện thành công của các đội bóng Anh

10 năm sau khi Malcolm Elias tiến cử ông cho Frank McParland ở Liverpool, Stuart Webber đã đi một chặng đường rất xa. Ông trải qua Wolverhampton, rồi Huddersfield Town và giờ là Norwich City. Những câu chuyện sẽ thường được kể sau vinh quang và thành công, Norwich đã có được điều đó để cái tên Stuart Webber được nhắc đến. Norwich cũng có thể sẽ không trụ lại được Premier League mùa giải này, và kể cả khi như vậy, Stuart Webber đã chuẩn bị sẵn mọi thứ để đội bóng của ông không tụt dốc như Sunderland đã từng.

* Bài viết có sử dụng chất liệu từ The Athletic và Training Ground Guru

Nguồn: BLV Hoàng Thông

Có thể bạn quan tâm

Leave a Comment